Todo sobre la Atritis – Causas, Sintomas y tratamientos

La palabra artritis se compone del prefijo “arthro” que significa “articulación” y el sufijo “itis” que significa “inflamación”. Es un término general que engloba cualquier forma de inflamación tisular, ya sea aguda o crónica, y que puede afectar a una o más articulaciones.

La artritis abarca más de cien condiciones diferentes, como bursitis, tendinitis, artritis juvenil, artritis psoriásica, fibromialgia, osteoartritis y artritis reumatoide.

A menudo de origen desconocido, la artritis proviene principalmente de una reacción autoinmune, es decir, de un mecanismo de autodefensa del cuerpo humano que ataca sus propios tejidos.

La inflamación también puede ser causada por un problema mecánico articular como resultado de un estrés inusual, prolongado e inapropiado.

Las enfermedades más frecuentemente agrupadas bajo el término artritis son la artrosis y la artritis reumatoide.

Si no se controla, la inflamación puede causar un daño significativo, a menudo permanente, en las áreas afectadas, lo que lleva a la pérdida de la función y la discapacidad.

La artritis (de las raíces ‘arthro’, que significa articulación, e ‘itis’, que significa inflamación) puede afectar prácticamente cualquier parte del cuerpo, pero con mayor frecuencia ataca las caderas, las rodillas, la columna vertebral u otras articulaciones que soportan peso.

Sin embargo, la enfermedad puede afectar los dedos y otras articulaciones que no soportan peso.

La artritis es una enfermedad crónica , lo que significa que afecta a las personas que la padecen de forma continua, permanente o recurrente durante períodos que van desde varios meses hasta toda la vida.

Tipos de artritis

Las enfermedades y condiciones artríticas se dividen en dos amplias categorías.

Osteoartritis

La osteoartritis es la forma más común de artritis. Afecta a más canadienses que todas las demás formas de artritis combinadas. Aunque alguna vez se pensó que era una enfermedad de uso y desgaste normal, la Osteoarthritis Research Society International (OARSI) la ha redefinido recientemente. La organización describe la osteoartritis como la incapacidad del cuerpo para reparar el tejido articular dañado*.

Aunque el daño articular puede ocurrir debido al deterioro asociado con el envejecimiento, también puede resultar de una lesión.

La osteoartritis conduce al deterioro del cartílago (el fuerte material elástico que cubre y protege los extremos de los huesos).

Esto hace que los huesos se rocen entre sí, lo que provoca dolor, rigidez, hinchazón y una reducción del rango de movimiento.

Las articulaciones más comúnmente afectadas por la artrosis son las rodillas y las caderas, así como las articulaciones de las manos y la columna vertebral.

Muchos factores contribuyen al desarrollo de la osteoartritis, como la edad, la obesidad, el género, la ocupación, la participación en ciertos deportes, las lesiones u operaciones en las articulaciones y la genética.

Las formas de artritis inflamatoria (IA) difieren de la osteoartritis, ya que la inflamación, más que el desgaste del cartílago, es la fuente del daño articular.

La mayoría de las formas de IA también son enfermedades autoinmunes, lo que significa que el sistema inmunológico, el sistema de defensa del cuerpo contra infecciones y otros invasores, ataca por error al tejido sano.

La inflamación asociada con estas enfermedades puede causar dolor, rigidez, restricción de la movilidad, fatiga y daño en las articulaciones y otros tejidos. Si no se detectan y tratan a tiempo, estas enfermedades tienden a progresar más rápido y de manera más agresiva que la osteoartritis.

La IA incluye todas las formas de artritis excepto la osteoartritis, incluso algunas afecciones que quizás no asocie con la artritis en absoluto, como el lupus o la gota .

Las formas comunes de IA incluyen artritis reumatoide , espondilitis anquilosante , artritis psoriásica y artritis idiopática juvenil . Hay, sin embargo, muchos otros ejemplos menos conocidos.

Algunas formas de IA se consideran enfermedades sistémicas porque pueden afectar a todo el cuerpo.

Para obtener más información, visite nuestra página de artritis inflamatoria .

Principales síntomas y factores de riesgo de la artritis, artrosis y artritis reumatoide

En su fase aguda, los principales síntomas de la osteoartritis y la artritis reumatoide son esencialmente los mismos:

  • dolor en las articulaciones;
  • hinchazón de la articulación afectada;
  • limitación del rango de movimiento;
  • enrojecimiento y sensación de calor en la extremidad afectada;
  • dolor al soportar peso en las articulaciones de las piernas (cadera, rodillas, tobillos).

¿Qué se puede hacer para prevenir, tratar o paliar este mal?

Es importante comprender que no existe una cura completa para la enfermedad de la artritis. No obstante, diversos tratamientos, especialmente la fisioterapia, pueden ayudar a calmar los síntomas, minimizar los ataques inflamatorios o, al menos, limitar el daño causado por los mismos.

Estos son algunos consejos para prevenir los síntomas de la artritis.

  • Mantener un peso saludable.
  • Elegir actividades deportivas adaptadas a nuestra mecánica corporal.
  • Seguir un programa de entrenamiento muscular para fortalecer y dar flexibilidad al cuerpo.
  • Haz actividad física de forma regular.
  • Consulta con un profesional de fisioterapia, un kinesiólogo o un educador físico para saber cómo entrenar correctamente (duración, intensidad, etc.).

Algunos mitos sobre la artritis

Circulan muchos mitos sobre la artritis. Aquí hay algunos, analizados por la Sra. Beaudoin.

1. Una persona con artritis está muy limitada en sus actividades

  • FALSO. Con un manejo adecuado encaminado a estabilizar su condición, una persona con artritis puede llevar una vida normal y continuar con sus actividades.

2. Es mejor moverse lo menos posible cuando se tiene artritis

  • FALSO. Por el contrario, el movimiento es beneficioso y ayuda a reducir el dolor, mantener la movilidad, la fuerza y ​​la función. Al igual que ocurre con la población general, a las personas diagnosticadas de artritis se les recomienda realizar 150 minutos de actividad física a la semana (natación, ciclismo, senderismo, raquetas de nieve, etc.).

3. El buen ejercicio debe doler

  • FALSO. La frase « sin dolor no hay ganancia » ciertamente no es una filosofía para adoptar cuando se tiene artritis. Un aumento en el dolor es una señal de que es más inteligente reducir la velocidad o dejar de hacer ejercicio.

¿Vives con artritis?

Los síntomas de la artritis pueden variar de leves a graves. La mayoría de las personas con artritis luchan contra el dolor crónico, la fatiga, la movilidad restringida, el estado de ánimo bajo y otros síntomas que, en conjunto, erosionan su calidad de vida.

Muchas formas de artritis pueden provocar una discapacidad episódica, lo que impide que los pacientes trabajen durante ciertos períodos de tiempo.

La artritis amenaza la capacidad de millones de canadienses para disfrutar de la libertad de movimiento, trabajar productivamente, dormir bien y disfrutar de una vida libre de dolores innecesarios.