Artritis juvenil

Mucha gente cree erróneamente que la artritis es una enfermedad de los ancianos, pero las estadísticas muestran un panorama muy diferente. Alrededor de 3 de cada 1000 niños canadienses tienen artritis juvenil (JA), lo que la hace más común que la mayoría de las otras enfermedades infantiles crónicas.

Es posible que haya escuchado el término médico «artritis idiopática juvenil» antes y se haya preguntado qué significaba. «Idiopático» simplemente significa «desconocido». Esta palabra se utiliza para describir casos de artritis juvenil en los que se han descartado todas las demás causas conocidas de la enfermedad.

¿Cómo se diagnostica la artritis juvenil?

Los niños con artritis no siempre se quejan de dolor, por lo que puede ser difícil saber si sus articulaciones están inflamadas (enrojecidas, hinchadas y calientes al tacto). A veces, al principio de la enfermedad, los únicos signos de artritis en un niño son rigidez al ponerse de pie o dificultad para mover un brazo o una pierna. En algunos casos, los signos de la enfermedad se limitarán a una articulación inflamada o pérdida de movilidad. Por lo tanto, JA puede ser difícil de detectar, incluso para un médico tratante con amplia experiencia. El médico de su hijo estará atento a cualquier signo de inflamación de las articulaciones o pérdida de movilidad, lo que podría indicar que las articulaciones están inflamadas.

La artritis o sus síntomas pueden tener muchas causas diferentes, como infección, lesión, reacción alérgica (incluso a medicamentos) u otra enfermedad autoinmune (como enfermedad de la tiroides, diabetes, enfermedad inflamatoria intestinal o lupus). Dado que no existe una prueba específica para diagnosticar la AJ, las pruebas ordenadas tendrán como objetivo descartar otras causas de dolor e inflamación en las articulaciones. Es probable que su hijo necesite radiografías, así como análisis de sangre y orina.

¿Cuáles son las características y las diferentes formas de AJ?

Los síntomas y la naturaleza de la JA varían mucho. Si el médico de su hijo sospecha AJ, es probable que lo deriven a un especialista, como un reumatólogo pediátrico. Estos médicos están especialmente capacitados en el diagnóstico, evaluación y tratamiento de trastornos que afectan las articulaciones, los músculos y los huesos en los niños.

Hay siete tipos principales de AJ:

  • AJ oligoarticular persistente
  • JA oligoarticular extendida
  • JA poliarticular RF negativo
  • JA poliarticular con RF positivo
  • AY sistémico
  • Artritis con entesitis
  • Artritis psoriásica

La determinación de qué forma de JA tiene su hijo se basará principalmente en la información recopilada durante el examen físico inicial y los resultados de las pruebas. El curso de la enfermedad de su hijo durante los primeros seis a doce meses también es importante. Es posible que el médico necesite tiempo para identificar con certeza el tipo de JA de su hijo. Además, el diagnóstico puede cambiar si la enfermedad no progresa como se esperaba. Sin embargo, el proveedor de atención médica de su hijo puede comenzar el tratamiento incluso si no está seguro de qué forma exacta de AJ es. Sin embargo, cuando se confirme el formulario de AJ, usted, su hijo y sus cuidadores tendrán mejor información para crear un plan de tratamiento personalizado.

Artritis oligoarticular juvenil persistente

Esta forma de JA es la más común y la menos grave. Se considera que los niños tienen AJ oligoarticular persistente si un máximo de cuatro de sus articulaciones están afectadas seis meses después del diagnóstico de AJ. Incluso si se ven afectadas varias articulaciones, es posible que no todas estén inflamadas al mismo tiempo. Las articulaciones más comúnmente afectadas son las rodillas, los tobillos, las muñecas y los codos. La mayoría de las veces, se observa poco o ningún cambio en la salud general o el crecimiento del niño. Los síntomas suelen aparecer en niños de cuatro años o menos, y las niñas se ven afectadas con más frecuencia que los niños.

Aunque los niños con AI oligoarticular persistente pueden tener brotes (empeoramiento de los síntomas) y períodos de remisión (reducción o desaparición de los síntomas), el daño articular permanente es raro cuando se sigue el tratamiento adecuado. Si bien este tipo de artritis se presenta con una inflamación articular leve, hasta el 20 % de los niños con esta afección desarrollarán uveítis (inflamación del ojo). Por lo tanto, es esencial examinar los ojos de su hijo tres o cuatro veces al año durante los primeros años después del diagnóstico. Una prueba de sangre para autoanticuerpos antinucleares casi siempre es positiva en niños que desarrollan inflamación ocular (ojo) asociada con JA.

Artritis oligoarticular juvenil extensa

Se considera que los niños tienen JA oligoarticular extensa cuando cuatro o menos de sus articulaciones se ven afectadas dentro de los primeros seis meses después del diagnóstico inicial, pero la enfermedad ataca cinco o más articulaciones diferentes en cualquier momento durante la evolución de la enfermedad. La enfermedad puede atacar tanto a las articulaciones grandes como a las pequeñas, y los niños pueden experimentar brotes y períodos de remisión. La mayoría de las veces, el tratamiento adecuado evitará el daño articular permanente. Esta forma de JA suele ir acompañada de una enfermedad ocular, por lo que es importante que los niños se hagan revisar la vista al menos tres o cuatro veces al año durante los primeros años después del diagnóstico.

Artritis poliarticular juvenil con factor reumatoide negativo

En niños con factor reumatoideo (FR) poliarticular negativo, cinco o más articulaciones se ven afectadas dentro de los seis meses posteriores al diagnóstico. Sin embargo, estos niños dan negativo para RF. Este tipo de JA puede ocurrir a cualquier edad y es más común en niñas que en niños. La enfermedad suele manifestarse en varias articulaciones al mismo tiempo, pero también puede aparecer primero en una o dos articulaciones y luego atacar a más de ellas. Las articulaciones de la mandíbula pueden verse afectadas, lo que puede reducir la capacidad del niño para abrir la boca o masticar y también puede causar un crecimiento anormal de la mandíbula. Las articulaciones del cuello también pueden verse afectadas.

Artritis poliarticular juvenil con factor reumatoide positivo

En los niños con artritis juvenil poliarticular con factor reumatoide (FR) positivo, cinco o más articulaciones se ven afectadas en los primeros meses del diagnóstico. Estos niños dan positivo por RF, una proteína que se encuentra en la sangre. Esta forma de JA puede ocurrir a cualquier edad, pero con mayor frecuencia se desarrolla en niñas preadolescentes o adolescentes. Por lo general, esta forma de artritis aparece en varias articulaciones al mismo tiempo. Cuando se encuentra en sus primeras etapas en la adolescencia, esta forma de JA es muy similar a los casos de artritis reumatoide (AR) en adultos. A veces aparece primero en solo una o dos articulaciones, luego se propaga a otras articulaciones.

Puede atacar tanto a las articulaciones pequeñas (especialmente las de las manos y los dedos) como a las más grandes (rodillas, caderas, tobillos) y generalmente afecta a ambos lados del cuerpo. Algunos niños también tendrán fiebre leve, nódulos reumatoides (bultos debajo de la piel, especialmente en las manos o a lo largo de los tendones), anemia (bajo nivel de glóbulos rojos o disminución de la hemoglobina), fatiga considerable, pérdida de apetito y sensación general de estar mal Como existe el riesgo de daño articular severo, se recomiendan medicamentos fuertes en una etapa temprana.

Artritis Juvenil Sistémica (JA Sistémica)

Esta forma de JA afecta a todo el cuerpo (fiebres frecuentes) y puede afectar no solo las articulaciones y la piel del niño, sino también sus órganos internos. La JA sistémica puede aparecer a cualquier edad y afecta tanto a niñas como a niños. A menudo, muchas articulaciones se ven afectadas y algunas pueden sufrir daños graves. Los niños con esta forma de JA experimentan episodios de fiebre (fiebre que sube y baja rápidamente), generalmente una o dos veces al día. A menudo aparece una erupción de color rojo pálido que desaparece con los brotes de fiebre.

La artritis a menudo comienza dentro de los seis meses posteriores al inicio de la fiebre y puede persistir incluso cuando la fiebre desaparece. Estos niños pueden tener ganglios linfáticos inflamados (ganglios linfáticos), así como inflamación del hígado y el bazo. Durante los episodios de fiebre, parecen apáticos e indispuestos, pero su estado vuelve a la normalidad cuando baja la temperatura corporal. Cuando la fiebre aumenta durante varias semanas, el niño puede debilitarse, perder peso o palidecer debido a la anemia. Los brotes persistentes también pueden interferir con el crecimiento, pero el crecimiento generalmente se recupera cuando mejora la condición del niño. La inflamación de los órganos internos puede causar dolor abdominal o afectar el corazón o los pulmones, pero no causará daño permanente. A veces, no hay signos de inflamación articular en las primeras etapas de esta forma de JA, lo que puede complicar mucho el diagnóstico, ya que muchas otras enfermedades causan fiebre y erupciones en los niños. Esta es la razón por la cual muchas pruebas son a veces necesarias.

El curso de la JA sistémica puede ser impredecible. Gracias a los nuevos fármacos es posible la remisión en los primeros años, incluso en los casos más graves. Sin embargo, los ataques pueden ocurrir incluso cuando la enfermedad ha estado inactiva durante mucho tiempo.

Los medicamentos para la JA sistémica incluyen tratamientos que no solo controlan la artritis, sino que también actúan sobre los aspectos sistémicos de la enfermedad, como la fiebre y la anemia. Esta forma de JA rara vez se acompaña de inflamación ocular, pero los niños que la padecen deben someterse a un examen ocular anual.

Artritis con entesitis

En los niños con artritis con entesitis, la inflamación afecta tanto las articulaciones (artritis) como los lugares donde los tendones se unen o se insertan en los huesos (entesis). Esta forma de JA generalmente afecta a niños mayores de 10 años y es más común en niños. Es una de las pocas formas de artritis que son hereditarias. Las piernas y las caderas suelen verse afectadas, especialmente alrededor de las rodillas y los tobillos y debajo del pie. Los niños pueden quejarse de dolor en la rodilla, el talón o el pie, que puede mejorar con la actividad. La inflamación de las articulaciones a menudo dura hasta la edad adulta, a veces se extiende a las articulaciones de la espalda y causa dolor y rigidez. La artritis con entesitis también puede causar inflamación en los ojos y los intestinos. Muchos niños con esta forma de JA portan una proteína en sus células llamada antígeno HLA B-27. Una prueba de laboratorio puede detectar esta proteína y así ayudar en el diagnóstico.

Artritis psoriásica

Esta forma de JA se caracteriza por artritis acompañada de psoriasis, una enfermedad de la piel que provoca la aparición de manchas rojas y escamosas. La artritis psoriásica afecta a niños y niñas por igual y puede ocurrir a cualquier edad. A menudo, solo unas pocas articulaciones se ven afectadas, pero la enfermedad puede afectar las caderas, la espalda o los dedos de las manos y los pies. Los dedos de las manos o de los pies de algunos niños pueden parecer salchichas debido a la hinchazón extrema. En aproximadamente la mitad de los niños con artritis psoriásica, la artritis aparece primero, seguida de signos que afectan la piel. Por esta razón, un historial familiar conocido de psoriasis puede ayudar a hacer un diagnóstico.

¿Cuál es la causa de la artritis juvenil?

Las causas exactas de JA siguen siendo desconocidas. La JA no es causada por una enfermedad o infección que haya contraído uno de los padres, ni por un hecho ocurrido durante la gestación, ni por la dieta. Tampoco hay evidencia de que la enfermedad pueda aliviarse con una dieta en particular. Además, aunque algunas personas descubren que los síntomas de la artritis se controlan mejor en un clima cálido y seco, no hay evidencia científica que vincule la enfermedad con ningún clima en particular.

Dicho esto, JA puede manifestarse después de un evento que desencadena una respuesta del sistema inmunitario, como una infección o lesión. El sistema inmunitario normalmente combate estas infecciones o lesiones provocando inflamación. Con JA, el sistema inmunológico parece volverse hiperactivo y causar una inflamación continua. Esta inflamación persistente afecta las articulaciones y, en ocasiones, la piel y los órganos internos.

La mayoría de los tipos de JA no son hereditarios, por lo que es muy poco probable que su hijo transmita la artritis a su descendencia.

¿Cuáles son las características de la artritis juvenil?

Crecimiento

La inflamación asociada con JA puede afectar el crecimiento de las articulaciones artríticas. A veces puede acelerar el crecimiento del niño, pero la mayoría de las veces se normaliza una vez que la artritis está bajo control. Si no se controla la inflamación, el crecimiento a veces puede ralentizarse.

Si la artritis es grave y requiere medicamentos, como esteroides, el crecimiento general puede ser más lento, pero por lo general se normaliza una vez que la artritis está bajo control y se reduce o suspende el uso de esteroides. El equipo de atención médica de su hijo estará atento a monitorear todos los aspectos de su crecimiento.

Problemas y cuidados de los ojos

Muchos tipos de JA se acompañan de inflamación dentro del ojo (uveítis). Esta inflamación no enrojece el ojo y puede no ser dolorosa ni afectar la visión de su hijo, por lo que es posible que no note nada. Por eso es importante que un especialista le revise la vista a su hijo con regularidad. La frecuencia de los exámenes dependerá del riesgo de que su hijo desarrolle problemas oculares, que será determinado por su equipo de atención médica. Si su hijo desarrolla inflamación en los ojos, será necesario que lo vea un especialista que pueda brindarle el tratamiento adecuado. Este tratamiento puede incluir gotas para los ojos, inyecciones de esteroides detrás de los ojos y otros medicamentos.

La enfermedad ocular puede acompañar a cualquier tipo de AJ e incluso puede ocurrir antes de que se diagnostique la artritis. Son más comunes en niños que tienen inflamación en solo una o algunas articulaciones.

Cuidados dentales

La afectación de la mandíbula es un síntoma común de todas las formas de JA. Es posible que su hijo no tenga síntomas en la mandíbula o que tenga problemas de oído recurrentes. Si la afectación de la mandíbula es grave, el crecimiento del mentón puede ser anormal y, en casos raros, será necesaria una operación. Los padres de niños con JA deben ser conscientes de los posibles problemas de mandíbula. Estos pueden ocurrir en cualquier etapa de la enfermedad. Si su hijo tiene dificultad para alimentarse o se queja de dolor al comer, es importante que se lo informe a su médico.

El tratamiento puede incluir los medicamentos habituales de reumatología o tratamientos tópicos, como una férula bucal (boca) recomendada por un ortodoncista. Dado que el metal de los aparatos ortopédicos interfiere con las resonancias magnéticas, pregúntele al ortodoncista si sería más apropiado un aparato ortopédico de cerámica. Diferentes especialistas trabajan juntos para brindar atención a los niños con artritis en la mandíbula. Tu dentista deberá prestar especial atención a los dientes de tu hijo, quien por su parte deberá aprender a practicar una buena higiene dental.

Imprevisibilidad

En casos raros, JA puede estar activo solo por unos pocos meses o incluso un año, seguido de una remisión donde parece desaparecer para siempre. Sin embargo, muchos niños experimentarán altibajos durante muchos años, según el tipo de artritis que tengan. Los períodos en los que la artritis parece empeorar se denominan brotes. Por el contrario, las remisiones son aquellos períodos en los que la artritis parece haber desaparecido. Ocasionalmente, una infección leve como la gastroenteritis puede causar un brote de artritis, pero la mayoría de los brotes son de causa desconocida. Los padres pueden sentirse desalentados cuando ocurre un brote, especialmente si la enfermedad parece haber desaparecido o si la condición de su hijo ha mejorado significativamente. Sin embargo, es importante mantener la esperanza y el optimismo.

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