Artritis reactiva

La artritis reactiva se refiere al dolor, la rigidez, el enrojecimiento o la inflamación de una articulación como resultado de una infección previa.

Esta enfermedad ocurre con mayor frecuencia en las articulaciones de las extremidades inferiores (rodillas, tobillos, dedos de los pies), pero también puede afectar a las extremidades superiores. Los problemas pueden ocurrir solo en las articulaciones o afectar a otros órganos, como los ojos, la piel, los músculos o los tendones.

¿Cuáles son los signos de advertencia de la artritis reactiva?

Si tiene artritis reactiva, es probable que experimente las señales de advertencia a las pocas semanas de una infección, como intoxicación alimentaria u otra enfermedad intestinal. También puede ser clamidia, una enfermedad que transmite una persona infectada durante las relaciones sexuales. (Es importante tener en cuenta que incluso si la infección en cuestión es transmisible, la artritis reactiva en sí no puede transmitirse de una persona a otra).

Los signos de la enfermedad incluyen rigidez, dolor e hinchazón en una articulación sin razón aparente. Además, el área afectada puede estar roja y caliente al tacto. El dolor y la rigidez pueden ser más intensos por la mañana. Por lo general, la enfermedad solo ataca una articulación al principio, pero otras articulaciones pueden verse afectadas con el tiempo.

La mayoría de las veces, la inflamación ocurre en las extremidades inferiores (rodillas, tobillos, dedos de los pies). También puede experimentar dolor lumbar si la afección afecta las articulaciones sacroilíacas, las articulaciones en la base de la columna, donde se conecta con la pelvis. Si los problemas en las articulaciones persisten, puede experimentar rigidez en las articulaciones y debilidad muscular, así como dificultad para enderezar completamente estas articulaciones.

Los problemas también pueden ocurrir en otras partes del cuerpo, como los tendones, la piel y los ojos. Algunas personas experimentan dolor en el talón, donde el tendón de Aquiles se une al hueso, o debajo del pie, donde los tendones que sostienen el arco del pie se unen al talón. Los ojos también pueden estar doloridos o sensibles a la luz solar. La boca o los genitales pueden tener llagas, dolorosas o indoloras. (La inflamación asociada con la artritis reactiva que ocurre en cualquiera de estos sitios se denominaba anteriormente síndrome de Reiter).

¿Cómo se diagnostica la artritis reactiva?

Es importante establecer un diagnóstico preciso. Si su médico sospecha que tiene artritis reactiva, le hará preguntas para obtener una imagen completa: síntomas, otras condiciones de salud, viajes recientes, enfermedades y contacto con personas que pueden ser portadoras de infecciones. Dado que suele haber un retraso de varios días o semanas entre la infección por artritis y el inicio de la inflamación, las personas no siempre conectan los dos eventos y es posible que no piensen en mencionar la «infección». Su médico también puede realizar un examen físico, radiografías y otras pruebas para determinar la causa de su artritis.

El diagnóstico puede ser difícil porque no existe una prueba específica para confirmar la presencia de artritis reactiva. Su médico lo examinará y probablemente le hará otras pruebas, como radiografías y análisis de sangre. Una de estas pruebas, llamada ESR (tasa de sedimentación), mide el grado de inflamación en la sangre. Esto a menudo se eleva en personas con artritis reactiva. Si tiene artritis reactiva, también puede tener anemia, un trastorno de la sangre que causa palidez, debilidad, entumecimiento y mareos.

Su médico también puede ordenar pruebas de sus heces o de los fluidos y tejidos de su uretra o articulaciones. Aproximadamente la mitad de los pacientes con artritis reactiva dan positivo para HLA-B27. Este marcador genético a menudo se encuentra en personas que tienen una forma de artritis inflamatoria en la categoría de espondiloartropatía, un grupo de enfermedades que incluye la artritis reactiva. Esto podría indicar una predisposición genética a estas formas de artritis inflamatoria, pero la presencia del gen por sí sola no diagnostica la artritis reactiva.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la artritis reactiva?

Ciertos tipos de bacterias causan artritis reactiva. Si tiene artritis reactiva, es posible que uno de ellos ya lo haya enfermado. Las bacterias que causan la artritis reactiva se encuentran entre las que causan intoxicación alimentaria con diarrea posterior, a saber, salmonella, shigella, campylobacter y yersinia.

Las infecciones de transmisión sexual, como la clamidia, también pueden causar artritis reactiva. Después de enfermarte, las bacterias pueden migrar a otras partes del cuerpo, donde pueden causar inflamación. La artritis reactiva no se puede transmitir de una persona a otra.

¿Es común la artritis reactiva?

Cualquier persona susceptible a la intoxicación alimentaria también puede desarrollar artritis reactiva. Sin embargo, esta enfermedad suele afectar a personas que tienen entre 20 y 50 años.

No todas las personas que contraen una infección que puede causar artritis reactiva desarrollarán la enfermedad. Algunas personas pueden tener una predisposición genética y, por lo tanto, tener un mayor riesgo de desarrollar artritis reactiva. Así como heredamos nuestro color de cabello y tipo de sangre de nuestros padres, heredamos nuestro tipo de tejido de ellos. El sistema de tipificación de tejidos es el sistema HLA (antígenos leucocitarios humanos). Uno de estos tipos de tejido, HLA-B27, se encuentra en un porcentaje muy pequeño de la población general. De hecho, alrededor del 6% al 7% de la población blanca porta HLA-B27; este gen es aún más raro en las personas de ascendencia africana. Tener el tipo de tejido HLA-B27 parece aumentar el riesgo de desarrollar artritis reactiva después de una infección bacteriana y también puede aumentar el riesgo de que la artritis reactiva no se resuelva rápidamente. Alrededor del 50% de los pacientes con artritis reactiva portan HLA-B27.

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